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Le cheval âgé partie 4: Prendre du poids

Prendre du poids

Garder le cheval âgé en forme

Il est toujours inquiétant de voir que son cheval maigrit et ne réussit pas à reprendre du poids. Il faut alors se demander ce qui cause cette maigreur? Dans l'article précédent, nous avons évoqué les problèmes dus aux dents des vieux chevaux mais d'autres facteurs peuvent aussi entrer en jeux. 

Donnez-vous à votre cheval un concentré ou un fourrage adapté?

Remettre un cheval trop maigre en état est souvent plus difficile qu'on le voudrait. Pour maintenir le poids du cheval, il est important de lui donner au moins 1 à 1,5 kg de matière sèche de fourrage par 100 kg de poids corporel ou, de préférence, un accès illimité à celui-ci.
Si votre cheval ne peut plus mastiquer correctement le fourrage ou l'ensilage, il peut être préférable de lui distribuer du fourrage haché tel que le Hartog 5* Complete Care Senior, spécialement conçu pour les chevaux âgés.
Si vous voyez votre vieux cheval perdre du poids, il est tentant de lui distribuer des concentrés supplémentaires. Votre cheval les digérera en effet plus facilement que le foin ou l'ensilage. Pourtant, ça n'est pas la meilleure façon de l'alimenter. En effet, le concentré apporte de l'énergie sous forme d'amidon et de sucres libérée rapidement qui ne leur convient pas. Les aliments concentrés ne doivent être utilisés qu'en complément de fourrage. Lorsqu'un cheval reçoit trop de concentré par rapport au travail qu'il doit effectuer, le risque de développer des maladies métaboliques telles que la résistance à l'insuline est accru. 

Aliment pour vieux chevaux

Le Hartog 5* Complete Care Senior est un aliment complet à base de fourrage, il n’a pas besoin d'être complété par un concentré ni un autre fourrage. L'énergie libérée lentement est plus bénéfique aux vieux chevaux. Elle ne provoque pas de pics ni de creux dans le taux de sucre dans le sang, mais offre un dégagement d'énergie plus constant. On retrouve cette énergie libérée lentement dans les graisses (huile) et les fibres (fourrage).
De plus, les bactéries présentes dans le gros intestin du cheval fournissent de la chaleur lors de la digestion des fibres. Le cheval peut utiliser cette chaleur pour maintenir sa température corporelle. Un cheval qui a suffisamment de fibres consomme moins d’énergie pour se maintenir au chaud.
Le fourrage est le meilleur aliment pour les chevaux âgés (comme pour tous les autres chevaux). Il est important de continuer à leur donner une quantité suffisante de fibres, non seulement pour maintenir leur poids, mais également pour la santé de leur estomac et de leur intestin et pour leur bien-être.

Remplacer le fourrage

Les vieux chevaux ont également un besoin accru de protéines car ils ont plus de difficultés à absorber celles présentes dans leur ration. C'est pourquoi la luzerne est un bon complément pour un cheval plus âgé. Pour les chevaux ayant des problèmes dentaires, il est conseillé de donner des fibres coupées dont la structure plus fine nécessite moins de mastication pour absorber les nutriments.
Les mélanges de Hartog Lucerne-mix, Gras-mix, Compact Gras ou le 5 * Complete Care Senior spécialement développé pour les chevaux âgés sont des exemples de fibres brutes hachées.


Le Gras-Mix, Compact Gras et 5 * Complete Care Senior peuvent être distribués sans restriction aux vieux chevaux. De plus, des fibres, sèches ou trempées, peuvent aider, entre autres, à augmenter ou à maintenir le poids du cheval souffrant de graves problèmes dentaires. Les graminées et la luzerne sont riches en fibres et en protéines, ce qui en fait un complément riche en fibres précieux et facilement absorbable.
La pulpe de betterave est également une bonne source de fourrage pour les chevaux âgés ou maigres, mais de nombreux chevaux trouvent cela moins savoureux.
Le 5 * Hartog Complete Care Senior a été spécialement développé pour les chevaux souffrant de problèmes dentaires et ne nécessite pas de trempage. De plus, cet aliment a l'avantage d'être très savoureux grâce à l'ajout de réglisse, il stimule même les chevaux moins gourmands. Il contient également de la pulpe de betterave et offre ses propriétés tout en permettant au cheval de la manger avec appétit. 

Pâturage pour chevaux plus âgés

Le pâturage illimité pour les vieux chevaux a ses avantages. Par exemple, le pâturage assure des mouvements stimulants pour la santé de l'estomac et des intestins. A cause de l'usure de leurs dents, les chevaux vieillissants ont besoin de fibres plus fines, mais ils peuvent toujours absorber et mâcher l'herbe. L'herbe a une teneur en matière sèche de + -15%. Grâce à  sa faible teneur en fibres, elle est facile à digérer et a généralement une très bonne valeur nutritive. Les vieux chevaux peuvent également plus facilement la mastiquer que, par exemple, le foin ou l'ensilage. Ce dernier est encore plus difficile à mâcher pour les vieux chevaux car plus dur que le foin. Les vieux chevaux maigrissent surtout en hiver, lorsqu'il n'y a plus d'herbe dans les pâturages et qu'ils dépendent de la nourriture qui leur est distribuée à l'écurie.

Prévenir le surpoids chez les chevaux

Une fois que votre cheval a repris du poids, il est possible que sa ration doive être légèrement ajustée pour éviter le surpoids. Il est conseillé de réduire la teneur en graisse plutôt que la teneur en fibres. Afin de minimiser les dangers pour le système digestif de votre cheval, il est important de ne pas apporter de modifications soudaines à la ration, faites-le progressivement. Gardez le régime alimentaire de votre cheval aussi constant que possible. Il est toujours conseillé de maintenir la teneur en sucre et en amidon de leur alimentation faible.

Le saviez-vous? Les fourrages grossiers hachés de Hartog contiennent moins de sucres que le foin moyen ou l'ensilage!

Vous souhaitez en savoir plus sur l'alimentation des chevaux âgés? Votre cheval a des problèmes de dents? Vous trouverez plus d'informations dans les parties 2 (les dents du cheval) et 3 (les dents du cheval âgé)! 

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Hartog reviews - Expériences client

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