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Le cheval âgé partie 1 - Alimentation optimale

La gestion de l’alimentation des chevaux âgés est un défi. Il n’y a pas de critères fixes qui définissent un « cheval âgé » mais leurs besoins nutritionnels diffèrent de ceux des chevaux adultes en raison des changements dans leur métabolisme et leur efficacité digestive réduite. La première étape vers une ration optimale pour le vieux cheval est de déterminer si il est âgé.

Un cheval de plus de 18 ans est-il un senior?

Il y a trois façon de déterminer si un cheval est âgé. La première consiste à simplement regarder le nombre d'année de vie. La seconde est physiologique, elle est déterminée par la vitalité du cheval ou bien dans quelle mesure les fonctions physiologiques, par exemple les reins et les poumons fonctionnent encore. La troisième et dernière façon de déterminer l’âge est démographique. Elle consiste à déterminer l’âge du cheval par rapport à l’ensemble de la population ou au reste du troupeau. Cette méthode n’est pas utile lors du calcul d’une ration.

Il n’y a pas d’âge chronologique fixe à partir duquel un cheval est considéré comme âgé. En général, la limite est fixée à 18 ou 20 ans. L’âge chronologique n’est pas suffisant pour déterminer les besoins nutritionnels des chevaux parce qu’il y a de grandes différences entre les chevaux vieillissants. Deux chevaux du même âge peuvent avoir une vitalité très différentes. Cela peut être dû, par exemple, à une maladie ponctuelle ou chronique. Ils ont donc le même âge chronologique, mais leur fonctionnement physiologique est très différent. Les besoins nutritionnels de certains vont changer autour de 15 ans tandis que d'autres de 25 ans n'auront pas de soucis.
Pour déterminer si un cheval est âgé, il faut donc tenir compte de l’âge chronologique, de l’état physiologique (vitalité) et des signes physiques du vieillissement.

Signaux physiques et maladies liées à l’âge du cheval plus âgé

Chaque cheval est un individu et subit différents changements physiques à son propre rythme quand il vieillit. À mesure que les chevaux vieillissent, ils subissent également des changements physiologiques qui les rendent plus vulnérables à certaines maladies. Les signes physiques les plus courants du vieillissement et des maladies courantes chez les chevaux âgés sont les suivants :

De nombreux symptômes physiques sont liés les uns aux autres. Les problèmes dentaires, par exemple, causent la perte de poids et de muscles. Ainsi, les chevaux atteints du syndrome métabolique équin (SME) sont plus sensibles à la résistance à l’insuline (IR) et aux fourbures.
Il est préférable d'adapter la ration du cheval avant que n'apparaissent ces maladies.

Besoins nutritionnels des chevaux plus âgés

Aujourd'hui, peu d'études ont été menées sur les besoins nutritionnels des vieux chevaux. Leur besoins varient en effet selon les individus et la façon dont ils vieillissent. Aucune exigence nutritionnelle spécifique n'a donc été établie pour les chevaux âgés dans le tableau de l'alimentation du bétail 2016. Ce livre est utilisé aux Pays-Bas pour le calcul des besoins et des rations des chevaux.

Les vieux chevaux en bonne santé ont souvent une ration préparée pour les besoins d'entretien des chevaux adultes en bonne santé. À mesure que le cheval vieillit, sa capacité à digérer les aliments et à absorber les nutriments dans les intestins diminue. En conséquence, ces chevaux ont davantage besoin d'énergie (EWpa), de protéines (Vrep), de vitamines et de minéraux.

Peu importe l'âge, les besoins en énergie varient d'un individu à l'autre. Cela dépend, par exemple, de la manière dont les chevaux sont élevés. Par exemple, si les chevaux sont dans l'écurie ou bien dehors dans le froid et le vent ou bien si le cheval est travaillé.

Certaines maladies liées à l'âge entraînent une perte de poids, ces chevaux ont un besoin en énergie plus élevé (EWpa). Les chevaux âgés ont aussi plus de difficultés à digérer les protéines brutes digestibles (Vrep), de sorte que leurs besoins en protéines peuvent être de 12 à 14% plus élevés. Enfin, les acides aminés essentiels tels que le tryptophane, la lysine et la thréonine sont importants pour le maintien de la masse musculaire chez les chevaux plus âgés.

Vitamines et minéraux pour chevaux âgés

Une digestion moins efficace implique également un besoin plus élevé en vitamines et minéraux dans la ration. Si les chevaux adultes fabriquent de la vitamine C dans leur foie à partir du glucose, les chevaux plus âgés ont plus de difficultés car le foie fonctionne moins bien.

Pour les chevaux plus âgés ayant des problèmes de santé tels que la DPIP ou une fourbure, les médecins recommandent une ration avec une teneur en sucre et en amidon limitée et constante. A faible teneur en sucre et en amidon, il est conseillé d’ajouter de la vitamine C à la ration.
Les besoins en phosphore peuvent être plus élevés chez les chevaux plus âgés (0,4 à 0,65%), tandis que le calcium doit être maintenu à un niveau de maintien afin de maintenir un rapport Ca: P d'environ 2: 1.
Tout comme la vitamine C, la vitamine K se forme également dans le corps du cheval. La vitamine K n'est pas produite par le cheval lui-même, mais par les bactéries présentes dans l'intestin grêle et le gros intestin. L'activité intestinale étant souvent réduite chez ces chevaux, le Hartog 5* Complete Care Senior contient un supplément de vitamine K.
Les chevaux âgés ont besoin de beaucoup de fibres facilement digestibles dans leur alimentation. Ces fibres maintiennent la flore intestinale en bonne santé et fournissent au cheval une l'énergie libérée progressivement. Pour protéger et soutenir l'estomac et la flore intestinale, il peut être conseillé d'ajouter de l'Hartog Digest dans la ration de votre cheval âgé.

L'eau, pourtant essentielle, surtout chez les chevaux plus âgés est souvent sous-estimée dans les rations des chevaux, . La consommation d'eau est particulièrement importante chez les chevaux plus âgés pour prévenir les constipations.

La ration de votre cheval âgé doit être basée à la fois sur le cheval en lui-même et sur ses problèmes spécifiques comme des problèmes dentaires ou des maladies liées au vieillissement

Gestion de l'alimentation

La gestion de l'alimentation des chevaux plus âgés dépend en grande partie de l'état de ses dents. Les chevaux âgés ont souvent des problèmes dentaires tels que des dents manquantes, une usure inégale ou des dents pointues rendant difficile voire douloureux le fait de manger et de boire. Vous voulez en savoir plus sur les dents des chevaux plus âgés?

L'objectif principal d'une ration est d'atteindre ou de maintenir la bonne condition physique du cheval afin de prévenir les troubles et les maladies liées à la nutrition. Comme pour tout cheval, la ration doit être basée sur du fourrage.

Fourrage pour chevaux plus âgés

Les chevaux ont besoin au minimum de 1 à 1,5% de leur poids en matière sèche par jour. Les chevaux âgés ont besoin d'un foin de haute qualité avec des fibres faciles à digérer pour compenser leur digestion réduite. Les chevaux qui ont des problèmes dentaires et qui ne peuvent plus manger de fourrage devront se voir proposer des substituts de fourrage. Il en existe de nombreux types différents sur le marché tels que des Granulés d'herbe, le fourrage haché tel que le Gras-mix, la pulpe de betterave ou les fourrage complets comme le Complete Care Senior.

Astuce! Il est préférable d’alimenter les chevaux âgés séparément des autres chevaux afin qu’ils puissent manger tranquillement. Les chevaux âgés, en particulier ceux souffrant de douleurs chroniques dues à l'arthrite, par exemple, sont souvent soumis et moins résistants, et seront facilement chassés par des chevaux plus jeunes.

Vous souhaitez en savoir plus sur l'alimentation des chevaux âgés? Découvrez le fonctionnement des dents des chevaux dans la partie 2.

Partie 1 : Alimentation optimale des chevaux plus âgés
Partie 2 : Les dents du cheval : Comment ça marche?
Partie 3: Les dents des vieux chevaux
Partie 4 : Prendre du poids
Partie 5 : Équilibre hormonal du cheval
Partie 6 : Maladie due à une modification de l'équilibre hormonal
Partie 7 : Manque d'exercice et mauvaise humeur
Partie 8 : Douleurs causées par l'usure
Partie 9: Réduction de la fonction intestinale
Partie 10: Nourrir des chevaux âgés

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